Adicciones comportamentales

Adicciones comportamentales

Adicciones comportamentales o sin sustancia

Cuando pensamos en la adicción y en los síntomas de abstinencia, solemos pensar en el alcohol, los cigarrillos o las drogas. Sin embargo, también es posible desarrollar una adicción sin drogas, estimulantes o sustancias psicotrópicas.

Un comportamiento aparentemente inofensivo puede ser el comienzo de una adicción persistente y tener un impacto significativo en nuestras vidas. Las adicciones conductuales son similares a las adicciones a sustancias…

De hecho, estas dos formas de adicción actúan en nuestro cerebro exactamente de la misma manera. Veámoslo más de cerca.

¿Qué es una adicción conductual? ¿Cómo funciona?

Devorar un buen helado dulce, ver 7 episodios seguidos de tu serie favorita o desplazarte por las fotos de tus estrellas favoritas en Instagram. Son cosas que te hacen feliz. La gente tiende a hacer cosas que la hacen feliz de nuevo. Esto se debe a que en esos momentos se activa una red específica de áreas cerebrales: el sistema de recompensa.

Por desgracia, tu sistema de recompensas no sabe si el comportamiento que te hace feliz es bueno o malo para ti.

Un buen ejemplo para entender esto es el azúcar. Los alimentos y las bebidas dulces activan la producción de dopamina en el cerebro. La dopamina es la sustancia del cerebro que activa el sistema de recompensa.

Aunque el exceso de azúcar no es bueno para la salud, asegura la producción de dopamina. Tu sistema de recompensa se activa y tu cerebro recuerda que los alimentos dulces te hacen sentir bien.

La próxima vez que veas una botella de gaseosa, la tentación de beberla aumentará. Cuando pierdes el control y no puedes resistir la tentación, puedes volverte adicto.

Las bebidas y las drogas, al igual que los comportamientos que te hacen feliz, conducen a la producción de dopamina. Así que tu cerebro reacciona de la misma manera ante las experiencias placenteras que ante las sustancias peligrosas.

¿Cuál es la diferencia entre un hábito y una adicción conductual?

Si todo lo que nos hace sentir bien desencadena la producción de dopamina y, por tanto, activa nuestro sistema de recompensa, ¿por qué no desarrollamos todos adicciones? Una adicción no es sólo el resultado de un sistema de recompensa activo. Entonces, ¿cómo podemos diferenciar un hábito de una adicción conductual?

Una adicción se desarrolla cuando uno utiliza una droga o un determinado comportamiento para escapar temporalmente de la realidad. El juego para evitar el dolor, las compras para escapar del estrés, etc. Es una forma de llenar un vacío.

Cuando este comportamiento se repite, surge una expectativa: me siento mal pero sé que si empiezo a comer o a ver la televisión ahora, me sentiré mejor. La diferencia entre un hábito y una adicción radica en el cumplimiento de esta expectativa. Al repetir este proceso una y otra vez, nuestro cerebro se proyecta hacia el cumplimiento de la expectativa y nuestro sistema de recompensa se activa cada vez más.

La adicción conductual alivia la preocupación, el estrés y el dolor a corto plazo, pero nos hace sufrir efectos negativos a largo plazo. Para escapar de ellas, seguimos repitiendo el comportamiento que nos hace sentir bien temporalmente. Esto crea un proceso repetitivo que no se puede romper fácilmente.

Adicciones conductuales comunes

Adicción al juego

¿Siempre quieres ir a jugar a la lotería? De todas las adicciones conductuales, la adicción al juego es la más conocida.

Los estudios demuestran que la adicción al juego activa las mismas zonas del cerebro que la adicción a las drogas. Por lo general, el tratamiento de los trastornos del juego se incluye en el mismo tipo de terapia que la adicción a las drogas y al alcohol.

Adicción al sexo

¿Has oído hablar alguna vez de famosos que han entrado en rehabilitación por adicción al sexo? Aunque no está clasificada formalmente como una adicción, sus síntomas, como la pérdida de control y el desprecio por el riesgo, son muy similares a los de las adicciones a sustancias.

Adicción a Internet

Vivimos en la era digital… Pero, ¿es posible estar tan conectado como para ser adicto a Internet?

La adicción a Internet puede ser un problema para algunas personas cuando implica una pérdida de control, así como consecuencias que interfieren en nuestras actividades profesionales y cotidianas.

Adicción al trabajo

Los adictos al trabajo o workaholics se caracterizan por una necesidad excesiva e incontrolable de trabajar constantemente. Este comportamiento puede tener un impacto negativo en su salud física y emocional, así como en sus relaciones sociales. Estas personas suelen trabajar sin ninguna obligación explícita o implícita fuera del horario laboral.

Los estudios demuestran que muchos adultos dedican más de 12 horas diarias a su profesión para evadirse de sus problemas personales, lo que tiene repercusiones irreparables en su salud.

Adicción a la pornografía

Diferentes factores pueden actuar como desencadenantes de esta adicción: depresiones intensas, factores biológicos, problemas de pareja en los que la pornografía puede ser una salida, etc.

Adicción a las compras

Ir de compras es otro de los comportamientos que, cuando se descontrola, se considera un trastorno del control de los impulsos. ¿Compras cosas para no sentirte triste, pero te sientes culpable después? ¿Tienes un armario lleno de ropa que no te pones? Es posible que seas un adicto a las compras. Los estudios demuestran que las compras pueden acarrear graves problemas, tanto económicos como personales.

Adicción a las conductas de riesgo

Los buscadores de emociones están desesperados por experimentar más horas de paracaidismo o escalada, y siguen buscando aventuras más peligrosas para conseguir el mismo nivel de emoción y adrenalina.

Los estudios demuestran que estas sensaciones inundan el cerebro con las mismas sustancias químicas que produce el consumo de drogas.

Atracones

Durante años se ha debatido si los atracones pueden considerarse una adicción.

En realidad, el trastorno por atracón es un problema real que afecta a muchos adultos de todo el mundo.

Los síntomas incluyen comer en exceso para apaciguar las emociones y sentirse culpable después. La causa de los trastornos alimentarios no siempre se conoce, pero la mayoría de las veces está relacionada con la infelicidad.

Adicción a los videojuegos

¿No puedes deshacerte de esa videoconsola? ¿Juegas a los juegos/niveles una y otra vez? ¿Se refiere a menudo a usted como un jugador empedernido? Podrías ser víctima de una adicción a los videojuegos.

Los síntomas de una adicción conductual

Las adicciones conductuales no presentan los mismos síntomas de abstinencia que las adicciones a sustancias. Sin embargo, los síntomas emocionales y mentales son similares, como:

  • Culpa/vergüenza
  • Mentira
  • Falta de interés en las actividades laborales o escolares
  • Conflictos con amigos y familiares
  • Trastornos del sueño
  • Falta de interés por uno mismo

Estas adicciones comportamentales pueden tener consecuencias físicas. Por ejemplo, las personas que han desarrollado una adicción al sexo pueden contraer una ITS, los adictos a Internet y a los videojuegos pueden desarrollar un túnel carpiano, dolores de cabeza o padecer dolores de cuello y espalda.

Tratamiento de la adicción conductual

Existen tratamientos eficaces para la adicción conductual.

A través de una terapia intensa y completa, las adicciones conductuales pueden eliminarse, permitiendo a los afectados recuperar sus vidas.

No es infrecuente que las personas con adicciones comportamentales tengan problemas de salud mental más graves o de abuso de sustancias. En estos casos, se puede hacer un doble diagnóstico y tratar ambas enfermedades al mismo tiempo.

En general, el asesoramiento psicológico es importante en el tratamiento de la adicción conductual.

En las sesiones médicas, la atención se centra en identificar los problemas subyacentes, como los traumas o los abusos, que pueden haber conducido al desarrollo de la adicción. Tomar conciencia de la causa fundamental puede ayudarte a establecer formas de controlar tus impulsos, gestionar tus emociones y desarrollar mecanismos de afrontamiento que te funcionen.

Vídeo sobre las Adicciones comportamentales

Vídeo sobre las Adicciones comportamentales, del canal:

Psicología en Serio con Guillermo Orozco