La adicci贸n 驴Existe?

VICIO O ENFERMEDAD


Hasta hace unas d茅cadas la adicci贸n se consideraba un problema moral y de falta de voluntad. Hoy se reconoce como una enfermedad y se sabe c贸mo tratarla.
Casi todos conocemos alg煤n caso de adicci贸n: amigos, familiares o compa帽eros adictos al alcohol, al tabaco, a medicamentos legales o a drogas il铆citas. El objeto de la adicci贸n puede variar, pero la respuesta conductual es similar, ya que todas estas adicciones provocan la misma reacci贸n en la qu铆mica del cerebro. Este descubrimiento ha alterado la forma de considerar, prevenir y remediar las adicciones.


Hoy 茅stas se definen como una enfermedad cr贸nica caracterizada por la b煤squeda y el uso compulsivo de una sustancia a pesar de saber los da帽os que ocasiona. Al igual que otras enfermedades como la diabetes, la adicci贸n se puede tratar, y aunque no se consiga una cura definitiva, el tratamiento incrementa la calidad y la duraci贸n de la vida.


Nueva perspectiva
Cuando la ciencia comenz贸 a estudiar la conducta adictiva en la d茅cada de 1930 se pensaba que las personas adictas a las drogas y al alcohol ten铆an una moralidad deficiente y carec铆an de fuerza de voluntad. Estas ideas moldearon las respuestas de la sociedad al abuso de drogas. Se le consideraba un problema moral y no de salud.


As铆, en lugar de dise帽ar acciones preventivas y terap茅uticas, se optaba por el castigo y se etiquetaba negativamente a los adictos. A ra铆z de importantes descubrimientos que empezaron en la 煤ltima d茅cada del siglo pasado, se ha ido transformando nuestra comprensi贸n de las adicciones y la imagen del adicto.


La doctora Mar铆a Elena Medina Mora Icaza, directora del Instituto Nacional de Psiquiatr铆a 芦Ram贸n de la Fuente Mu帽iz禄 (INPRF), narra lo que propici贸 este cambio de visi贸n. La investigadora mexicana-estadounidense Nora Volkow, quien estudi贸 medicina en la UNAM y es hoy directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos (NIDA, por sus siglas en ingl茅s), observ贸 en im谩genes cerebrales la influencia de las drogas sobre diversas zonas del cerebro y encontr贸 la causa f铆sica de la dependencia de sustancias como la coca铆na y los opioides.